чистик с пойманной рыбойНа базарах чистики, имя которых носит весь отряд, не селятся. Представляют собой они небольших черных птиц с красным клювом и лапкам.  Собственные гнезда устраивают в различных пещерах, в глубоких скрытых расщелинах скал или под навалами камней, часто недалеко от воды.

Обычно в таких укрытиях бывает очень сыро, смышленые птицы справляются с данной проблемой следующим образом: чтобы яйца не подмокли, выстилают гнездо мелкими камешками. Как только птенцы подрастают и могут уже самостоятельно добираться до моря, начинается их серьезная «взрослая» жизнь. С этого момента взрослые птицы держатся отдельно.

В период зимних холодов, скапливаясь в разводьях и полыньях, чистики стараются жить у кромки льда или вблизи берегов, причем, небольшими группами. Довольно часто они выходят на лед или на берег, поскольку могут ловко и быстро бегать, в отличие от иных чистиковых птиц.

Под нависшей скалой, в развалах камней, иногда под защитой обычного бревна или же выброшенного морем пустого ящика строит себе гнездо гага – морская утка. Довольно интересно поведение самки, готовящейся вывести потомство: рыжевато-бурая, имеющая многочисленные темные пестрины птица разгребает грунт, устилает вытащенным из собственного брюшка пухом ямку. От 4 до 7 яиц бывает в кладке.

На протяжении всего периода насиживания, а это около месяца, она с гнезда не сходит.  Скромная окраска морской утки хорошо сливается с различными окружающими предметами,  что делает птицу для хищников незаметной.