Гигантская тридакнаОдин из самых красивых двустворчатых моллюсков тридакна обитает в тропических водах на глубине до 150 метров. Мировую известность этот моллюск завоевал благодаря своим колоссальным размерам. Отдельные особи достигают длины до 2 метров и веса до 300 кг.

С тридакной связано множество мифов и легенд. Ныряльщики любят рассказывать страшные истории о том, как моллюск утащил под воду человека, схватив его за ногу или руку. Но считается, что все эти истории сильно приукрашены, так как створки тридакны довольно легко разжать, а самого моллюска несложно отделить от поверхности.

Как и большинство брюхоногих моллюсков, тридакна гермафродит. При размножении моллюск выбрасывает в воду сперматозоиды и яйцеклетки. Оплодотворенные яйцеклетки свободно перемещаются в воде около 2 недель. Затем они оседают на твердую поверхность и развиваются в моллюсков размером всего 0,2 миллиметра. У крохотной тридакны мощная и сильная нога, при помощи которой моллюск передвигается в поисках подходящего места для долгой жизни, продолжительность которой составляет до 300 лет.

Днем тридакна широко раскрывает свои створки, выставляя напоказ необычайной красоты складки своего тела. Благодаря оригинальной, яркой окраске эти моллюски похожи на сказочные подводные цветы.

Своеобразен способ питания этого беспозвоночного. В тканях тридакны селятся зооксантелы – водоросли, способные выживать только в симбиозе с животными. Моллюск питается продуктами фотосинтеза этих водорослей, а так же самими водорослями, если их становится слишком много. Есть у тридакны и обычная для моллюсков система пищеварения, с помощью которой они могут фильтровать морскую воду, питаясь планктоном.