Колоссальный кальмар – грозный обитатель морских глубинМезонихтевис, или колоссальный кальмар – самый крупный из известных на планете моллюсков. Торпедооразная, обтекаемая форма тела позволяет ему передвигаться с большой скоростью, совершая резкие рывки.

До недавнего времени о существовании колоссального кальмара люди даже не подозревали. Хотя истории об огромных чудищах, способных потопить целый корабль, распространялись моряками с незапамятных времен. Первое документальное подтверждение существования этого невероятного исполина относится к 1925 году, тогда в желудке у кашалота рыбаки обнаружили щупальца кальмара полутораметровой длины. Кальмар с мантией, имеющей в длину почти 3 метра, был пойман в 2003 году, а в 2010 у берегов Японии выбросило на берег кальмара длиной 3,5 метра и весом больше 100 кг. Предполагается, что взрослые особи мезонихтевиса достигают в длину до 5 метров, а весят до 200 килограмм. Любопытно, что глаз этого беспозвоночного является самым крупным глазом на планете, и достигает 60 сантиметров в диаметре.

Колоссальный кальмар обитает только на очень больших глубинах. Ранее считалось, что мезонихтевис способен убить своего единственного врага – кашалота, удерживая его под водой. На самом деле опасность для кашалота представляют щупальца кальмара, а не его мифическая исполинская сила. Кальмар может случайно задушить кашалота, проникнув в его дыхало щупальцами.

Колоссальный кальмар, благодаря своим размерам и низкой скорости метаболизма, способен долгое время обходится без пищи, поэтому он ведет малоподвижный образ жизни, предпочитая ждать в укрытии, пока пища сама не подплывет к нему.