Кожистая черепахаКожистая черепаха – самая крупная черепаха в мире, и четвертая по размеру рептилия на земле (после крокодилов). Рекордный зафиксированный размер составил чуть более 3 метров при весе в 940 кг. Длина одних только ласт достигает пяти метров, что превышает длину любой другой черепахи. Кожистая черепаха, благодаря «обтекаемой» форме тела, еще и хороший пловец. Доказано, что она может развивать скорость более 30 км/ч, хотя обычно эти черепахи плавают с меньшей скоростью. Обитает она по всему океану, не заплывая лишь в северные холодные воды.

Основное отличие кожистой черепахи от своих сородичей в том, что у нее отсутствует костяной панцирь. Ее тело покрывает довольно прочный кожистый «футляр», визуально разделенный на части семью высокими продольными гребнями. Кожистая черепаха темного, иногда почти черного цвета, со светлыми вкраплениями по всему телу. Чем черепаха старше, тем таких пятен меньше.

Во рту у кожистой черепахи множество шипов, направленных внутрь глотки, которые помогают ей заглатывать пищу. Рацион черепахи состоит в основном из медуз, которых она ловко хватает своим «клювом», умело маневрируя среди стай этих беспозвоночных.

Размножаются кожистые черепахи так же, как большинство их сородичей – самка выходит на берег и откладывает яйца в песок. Появившись на свет, маленькие черепашата стремятся скорей попасть в воду, чтобы не стать пищей для многочисленных любителей полакомиться нежным черепашьим мясом.