Манта – добродушный исполинМанта, или морской дьявол, является самым крупным скатом в мире. Неприглядное прозвище он получил из-за наличия отростков по бокам ротовой полости, напоминающих рога. Когда манта охотится, эти отростки скручиваются в трубочки и помогают скату направлять поток воды прямо в огромную пасть. В ротовой полости этого необычного создания расположены жабры, при помощи которых скат отфильтровывает пищу – планктон и мелкую рыбешку.

Манта знаменит своими размерами – взрослая особь может достигать 9 метров в длину и двух тонн веса. Но, несмотря на столь внушительные габариты, это безобидное и даже дружелюбное создание. В местах, облюбованных дайверами, скаты настолько привыкают к людям, что позволяют гладить себя, и совсем не противятся совместным прогулкам. Наблюдать «полет» ската в естественной для него среде обитания – поистине незабываемое впечатление. Размеры в сочетании с грацией движений поражают.

Обитают морские дьяволы, в отличие от большинства других скатов, в верхних слоях воды. Чаще всего охотятся в одиночку, но иногда собираются небольшими группами. Интересна привычка этого ската выпрыгивать из воды. С какой целью они это делают, ученым неизвестно. Предполагается, что таким образом они либо привлекают партнеров, либо «глушат» стаи мелких рыб.

Манта живородящая рыба, беременность длится около года, на свет появляется один-единственный детеныш около метра длиной. Ученые считают, что скат Манта – одно из самых умных в океане существ.