Морские звездыМорские звезды относятся к классу беспозвоночных типа иглокожих. Сегодня известно более 1500 видов этих животных.

Название свое они получили благодаря сходству формы тела со звездой, различные виды имеют от 5 до 50 лучей-рук, расположенных вокруг плоского или слегка выпуклого диска. Самые маленькие морские звезды всего 2 сантиметра в диаметре, а самые крупные достигают метра в длину.

Внутри лучей морской звезды находятся отростки пищеварительной и половой систем.

Верхняя часть животного покрыта шипами и иглами, а нижняя имеет множество ножек и присосок. Рот у морской звезды расположен в центре брюшной полости, задний проход либо на спине, либо отсутствует.

У морской звезды два желудка. Один имеет множество отростков, которые расположены внутри каждого луча. А другой желудок морская звезда использует для переваривания грубой или крупной пищи вне организма, выворачивая желудок наружу через рот. Некоторые звезды просто расстилают свой желудок по поверхности и переваривают органический «мусор» и водоросли, которые оседают на нем. Другие могут протиснуть такой желудок в щель до 0,1 мм, например в раковину, переварив моллюска в его собственном укрытии. Рацион этих животных весьма разнообразен, почти все, что они способны переварить, идет в пищу – моллюски, черви, мелкая рыбешка, рачки.

Морские звезды раздельнополые, но некоторые виды размножаются делением. Известны виды, которые из одной только ноги могут вырастить новую полноценную морскую звезду. За оригинальный внешний вид и яркую окраску некоторые виды этих животных очень популярны у аквариумистов.