Морской ежМорской еж относится к классу иглокожих. Сегодня известно более 900 видов, в России обитает около 20 видов этих животных. Ежи предпочитают достаточно соленую морскую воду. В слабосоленых водоемах морские ежи не водятся.

Морских ежей, в зависимости от формы тела, делят на правильных и неправильных. Правильные ежи имеют шарообразную форму тела, неправильные – плоскую.

Снаружи еж покрыт твердым известняковым панцирем, который не позволяет менять форму тела, но постоянно растет, увеличиваясь в размерах. Размер морских ежей зависит от вида, встречаются крошечные ежи диаметром всего 2 мм и крупные, полуметровые особи.

Большинство ежей покрыты длинными острыми иглами, которые помогают им передвигаться, защищаться от хищников и охотиться. Встречаются виды, которые покрыты не иглами, а мельчайшими шипами. Некоторые виды морских ежей ядовиты.

У правильных морских ежей в ротовой полости расположен жевательный аппарат, который помогает собирать и соскабливать пищу с твердой поверхности. У неправильных видов такого органа нет.

Морские ежи всеядны, они питаются губками, червями, водорослями, мелкой рыбешкой, морскими звездами и даже более мелкими морскими ежами.

Ежи раздельнополые животные, большинство видов откладывают яйца, но есть и живородящие.

Морские ежи один из самых любимых человеком морских деликатесов. Особенно ценятся икра и молоки этих животных.