Морской конекМорской конек это рыба из семейства морских игл отряда иглообразных. Размеры рыбки колеблются от 1 до 25 сантиметров. Внешне это забавное и даже экстравагантное создание рыбу напоминает мало: голова, как у лошади, вытянутый в трубочку рот, пузатое тельце и хвост крючком. Всего науке известно 32 вида морских коньков, 30 из которых занесено в красную книгу. Из-за своего внешнего вида морских коньков отлавливают огромными количествами, на сувениры или для экспорта в рестораны (блюдо из этой рыбки стоит около 600 долларов).

Морские коньки ведут придонный образ жизни, питаются планктоном и мелкими беспозвоночными. Интересен не только внешний вид, но и движения этой рыбки. Большой плавательный пузырь, расположенный в голове конька, помогает ему сохранять вертикальное положение. Двигаются они не горизонтально, а рывками вверх вниз, смещаясь по диагонали в направлении цели. Форма тела не позволяет им быстро плавать, поэтому морские коньки поджидают жертву, прячась среди густых водорослей. Рыбка «сидит» на водоросли, обхватив ее хвостом, как обезьянка, сидящая на дереве. Как только в пределах досягаемости оказывается креветка или другой съедобный объект, конек делает мгновенный выпад и всасывает добычу вместе с водой.

К необычному внешнему виду и забавному способу передвижения прибавляется и удивительный способ размножения коньков. Когда икринки достигают нужной стадии, самки морского конька начинают ухаживать за самцами, иногда даже соревнуясь друг с другом за мужское внимание. Добившаяся расположения самка откладывает часть икры в специальный мешок, который расположен на животе самца и играет роль матки. Икра, попав в такой мешок, оплодотворяется, и до того момента, пока из икринок не вылупятся детеныши, остается в животе самца. Роды бывают мучительными настолько, что заботливый папа погибает. Продолжительность жизни морских коньков около 5 лет.