Приливы и отливыЕще древние люди обратили внимание на то, что уровень воды в морях непостоянен. Океан то отступает вдаль, оголяя дно и выставляя на показ камни, покрытые морскими водорослями, то наступает так, что вода подбирается прямо к порогу прибрежных домиков. Некоторые народы еще несколько веков назад научились вычислять время приливов и отливов, и использовали это природное явление в своих целях. Во время отливов удобно было собирать моллюсков и других беспозвоночных, делать запасы водорослей. А перед началом приливов предприимчивые рыбаки расстилали сети прямо по дну, и через некоторое время получали богатый улов мелкой рыбешки и придонных животных.

Ученые всегда интересовались этим явлением и довольно быстро поняли, что смена уровня воды в океане связана со сменой лунных фаз. Впервые об этом упоминает Геродот (еще в 400 годах до нашей эры). На протяжении веков все серьезные ученые и исследователи выдвигали свои собственные теории о том, как именно Луна влияет на состояние океанических вод. И лишь в 18 веке Ньютон, основываясь на открытой им же теории всемирного тяготения, довольно точно объяснил, как именно влияет Луна на Землю. Впоследствии многие ученые доказывали его теорию, дополняли и развивали работу, но лавры открытия принадлежат именно Ньютону.

С появлением закона всемирного тяготения все стало более или менее очевидно: Луна, действуя на Землю как магнит, притягивает к себе воду. Солнце так же притягивает Землю, но так как оно находится на большем расстоянии от планеты, чем Луна, сила притяжения слабее, поэтому именно Луна так значительно влияет на уровень воды в океане.

Кстати, Луна своим притяжением замедляет вращение Земли вокруг собственной оси. Так что если представить, что Луна перестала притягивать Землю, в сутках стало бы на несколько часов меньше. Разумеется, это лишь гипотетические рассуждения.