УстрицыУстрицы относятся к семейству морских двустворчатых моллюсков. Обитают они по большей части в теплых водах, лишь немногочисленные виды проникают на север, до 70 градусов северной широты. Сегодня известно около 55 видов устриц, большинство из которых съедобны.

Взрослые устрицы ведут неподвижный образ жизни, прирастая одной створкой к каменной поверхности. Там, где устрицы образуют большие колонии, раковины могут не лежать, а «стоять» на ребре, вверх створками.

Раковина устрицы наиболее узнаваема из раковин всех моллюсков – одна створка больше другой, поверхность бугристая и неровная, форма в целом продолговатая, но иногда встречаются такие раковины, которые даже отдаленно не напоминают моллюска. Нижняя створка раковины обычно повторяет поверхность, к которой прикреплена.

Жабры устриц расположены вдоль обеих створок раковины, и имеют множество мельчайших волосков, которые помогают поддерживать непрерывный поток воды вокруг устрицы. Фильтруя через себя воду, устрица питается простейшими организмами и водорослями.

Устрицы раздельнополые моллюски. Самец выпрыскивает семенную жидкость прямо в воду, которая, попадая внутрь раковины самки, оплодотворяет яйца. Через некоторое время из мантийной полости самки появляется множество подвижных личинок, которые несколько дней развиваются, свободно перемещаясь в толще воды. Затем личинки оседают на камни, и образуются крошечные устрицы, которые при помощи мускулистой ноги передвигаются в поисках подходящего для жизни места. Найдя нужную поверхность, устрица прикрепляется к ней, и нога за ненадобностью полностью исчезает через 60-70 дней. Иногда эти моллюски прирастают прямо друг к другу, образуя целые гряды.

Устрицы очень ценятся любителями морепродуктов. Сегодня их выращивают во многих странах, как в прибрежных зонах, так и в искусственно созданных водоемах.