Водный матрац – алария полаяАлария полая самый крупный представитель рода алариевых, длина этого растения достигает иногда 50 метров. Аларии любят места с проточной водой, с постоянными течениями, не выносят застойных вод. Отличительной чертой этого вида является довольно широкая «трубка», расположенная в центре каждого «листа» растения. Благодаря этой полости, наполненной воздухом, плавающая на поверхности воды алария почти непотопляема. Даже поврежденные растения, вырванные с корнем или изодранные на части, остаются на плаву довольно долго. Перемешиваясь и спутываясь между собой, водоросли создают на поверхности воды своеобразные «плоты», которые облюбовали предприимчивые каланы и нерпы. Весной и осенью, когда алария разрастается особенно буйно, они любят отдыхать на ее «матрацах», греться на солнышке и скрываться от глаз хищников.

Заросли аларии полой образуют целые леса на побережьях Алеутских, Командорских и Курильских островов. Но рыбы, моллюски и беспозвоночные предпочитают держаться от аларии подальше. Не то что бы они совсем не заплывают в ее чащи, но, по сравнению с другими подводными лесами, заросли аларии кажутся безжизненными. Ученые предполагают, что алария полая выделяет в воду (или содержит в себе) некое вещество, отпугивающее морских жителей.